The Seven Steps to Happiness by Elly Lakes


Hello everyone, it has been a while since my last article! I came back to Japan from Europe, then I took a break from social media to focus on working remotely from different locations in Japan, and Hawaii! You can already see some pictures on my channels. But let’s dive into today’s topic: Happiness, since my last article focused on depression, but life is indeed a mix of both.

Please keep in mind that my articles always refer to my personal experience, the one of an Italian kid who migrated with her family to Switzerland, and then as a young adult moved by herself to Japan. My parents have both university degrees and can speak English, I followed their steps. I always gave importance to finding a good partner and performing well in my studies and work. As I said before, there are uncountable ways to live a life, this is just mine, and I hope that “the seven steps to happiness by Elly Lakes” can help someone out there in the same way they help me every day.

Elly Lakes levels up!
August 2 (so far away already, argh) was my birthday, thank you all again for the amazing wishes, I loved each one of them. Turning 30 last year was already a big deal, but leveling up to 31 made the “you are an adult” concept even clearer. I started thinking if I was happy, if all the work I did on myself in the past years helped. I must say yes! Even if with my family we are going through one of the hardest moments in our lives, I am quite serene, finally sure that only death is unbeatable, while everything else should have a solution. This does not mean that I am happy and smiling every day, but I am not so scared as I used to be. There are many ways one can work on reaching such status, and one could write an entire book about it. I just wanted to share with you seven of my most important tactics, since “seven” is a lucky number in Asia. I hope it helps, and I wish you all the possible happiness in your lives.

What is happiness and where to find it?
Before jumping into the seven steps, let’s discuss what happiness is and where to find it. We may all agree that a base for happiness is having good health, a roof above the head, and a job that provides enough money to eat and have some fun. That “fun” is different for everyone, for me it is travelling, which luckily nowadays can be done at affordable prices. Another important thing is having at least one person to whom one can talk about anything, to release some stress. Finally, I think that happiness can be everywhere, because it is the way we look at things, the way we transform our experiences in something pleasant. One can build it in one place, or in multiple ones. One can find it in different people, or just in one. I like to think that in Europe I am happy because I have a lot of people to meet and have fun with, while in Japan I appreciate my “hermit” and workaholic life. In one place happiness is a plate of pasta, in the other it is a tray of sashimi.

The seven steps to happiness by Elly Lakes
And here we go with the seven tactics I told you about. Happiness is different for everyone, but I think that the following steps can be adapted to any lifestyle, do you agree?

1. Work hard, play hard: It seems that if you try making your life “easier”, it may become more difficult in the future, and you may regret not putting that small additional effort into the things you do. So, “Work hard”: There is nothing more rewarding than achieving goals and be proud of yourself! But it is important also to have fun, to go through life like a kid, curious and playful. So, do not forget to “Play hard”: Go to interesting events, travel around, meet new people, or simply relax for a day or two.

2. Keep your word: What you say should be what you do. From the little things to the big ones. It is important not to forget what you tell yourself and others. From cleaning the dishes to starting a hobby or publishing a book. It is important to do it and try doing it in the timings you give yourself! This will make you feel and look more reliable, and it is a boost for your self-esteem. If something is difficult to achieve, it is important to give yourself more time and do it step by step, but do not give up on it.

3. Search and give love: You should search for love in your life. Not specifically a partner, but within your family, friends, random people you meet, animals around you. If somebody does something good for you, be grateful. Try to be kind with others as much as you can. We are all suffering and fighting our battles every day, there is no need to be aggressive with each other. I think that this is one of the most difficult points to follow, because when people are hurt, they may tend to hurt others. It takes a lot of work on oneself to fix this point.

4. Cut the bad: This is about going away from certain environments and people in life. Who is rude with you, who is taking advantage of you, or complaining all the time. If it is difficult to have a constructive discussion with them, try leaving these people alone! Adults can choose to be nice to each other and if they are not, they have a problem. If a person is truly happy, there is no space for being rude or manipulative. Wish these people good luck and stay away from them for a while, or forever, even if they are family members.

5. Clean, eat, and move: You should clean your house, clothes, and body on a regular basis. Being in a clean environment is refreshing physically and psychologically. When feeling down, taking a shower or starting a cleaning task is like meditation. Same for cooking: It is important to prepare yourself good looking and tasty dishes. And finally, move. Maybe there is no actual need to go to the gym, but it is important to walk as much as you can, whenever you can.

6. Be a student, be a teacher: You should be hungry of learning every single day and take everything you experience as an important lesson. When people think they are already knowledgeable, they are just scared and prevent themselves from learning amazing things. You should give yourself the benefit of ignorance and treat yourself with some good discoveries. And once you master a topic, do the best thing ever: Share it with others!

7. Follow your soul: Loving yourself is the most difficult step. If a person goes through destructive behaviours, addiction, anger or stress even if their economical and social status are not so bad, they have probably not reached this step yet. It can take an entire life to master it. You need to sit alone by yourself and try fixing all your flaws, one by one, with the goal of becoming a better human being. Good and loyal friends, partners, or family members can help in the process. The secret is asking yourself difficult questions, focus on what makes you angry, envious, or scared. But also, investigate what makes you feel happy and fulfilled. Acknowledging your weaknesses and strengths and being true to oneself is an important step towards mental freedom.

And these were the seven steps to happiness by Elly Lakes! I hope you enjoyed the reading. Do you have some other suggestions? Please, share them in the comments!

Thank you very much


Discover more about my Japanese experience: Inside Japan | Inside Japan – The Exhibition | Inside Japan – Living Tokyo! | Inside Japan – Virtual Tours!


Ciao a tutti, è passato un po’ di tempo dal mio ultimo articolo! Sono tornata in Giappone dall’Europa, poi mi sono presa una pausa dai social media per concentrarmi sul lavoro a distanza da diverse località del Giappone e dalle Hawaii! Potete già vedere alcune foto sui miei canali. Ma entriamo nel vivo dell’argomento di oggi: la felicità, dato che il mio ultimo articolo si è concentrato sulla depressione, ma la vita è davvero un mix di entrambe.

Tenete presente che i miei articoli si riferiscono sempre alla mia esperienza personale, quella di una bambina italiana che è emigrata con la famiglia in Svizzera e poi, da giovane adulta, si è trasferita da sola in Giappone. I miei genitori sono entrambi laureati e sanno parlare l’inglese, io ho seguito i loro passi. Ho sempre dato importanza a trovare un buon partner e a ottenere buoni risultati nello studio e nel lavoro. Come ho detto prima, ci sono innumerevoli modi di vivere la vita, questo è solo il mio, e spero che “I sette passi verso la felicità di Elly Lakes” possano aiutare qualcuno là fuori nello stesso modo in cui aiutano me ogni giorno.

Elly Lakes sale di livello!
Il 2 agosto (già così lontano, argh) è stato il mio compleanno, grazie ancora a tutti per i fantastici auguri, ho apprezzato ognuno di loro. Compiere 30 anni l’anno scorso era già una cosa importante, ma salire di livello a 31 ha reso ancora più chiaro il concetto di “sei un adulto”. Ho iniziato a pensare se fossi felice, se tutto il lavoro che ho fatto su me stessa negli anni passati era servito. Devo dire di sì! Anche se con la mia famiglia stiamo attraversando uno dei momenti più difficili della nostra vita, sono abbastanza serena, finalmente sicura che solo la morte è imbattibile, mentre tutto il resto dovrebbe avere una soluzione. Questo non significa che io sia felice e che sorrida ogni giorno, ma non ho più la paura di una volta. Ci sono molti modi in cui si può lavorare per raggiungere questo status, e si potrebbe scrivere un intero libro al riguardo. Volevo solo condividere con voi sette delle mie tattiche più importanti, dato che il “sette” è un numero fortunato in Asia. Spero che vi sia d’aiuto e vi auguro tutta la felicità possibile nella vostra vita.

Cos’è la felicità e dove trovarla?
Prima di addentrarci nei sette passi, parliamo di cosa sia la felicità e dove trovarla. Siamo tutti d’accordo che una base per la felicità è avere una buona salute, un tetto sopra la testa e un lavoro che fornisca abbastanza soldi per mangiare e divertirsi un po’. Questo “divertimento” è diverso per ognuno di noi, per me è viaggiare, che per fortuna al giorno d’oggi può essere fatto a prezzi accessibili. Un’altra cosa importante è avere almeno una persona con cui parlare di tutto, per scaricare lo stress. Infine, penso che la felicità possa essere ovunque, perché è il modo in cui guardiamo le cose, il modo in cui trasformiamo le nostre esperienze in qualcosa di piacevole. Si può costruire in uno o più luoghi. Si può trovare in diverse persone o in una sola. Mi piace pensare che in Europa sono felice perché ho molte persone da incontrare e con cui divertirmi, mentre in Giappone apprezzo la mia vita “eremitica” e stacanovista. In un posto la felicità è un piatto di pasta, nell’altro è un vassoio di sashimi.

I sette passi verso la felicità di Elly Lakes
Ed eccoci alle sette tattiche di cui vi ho parlato. La felicità è diversa per tutti, ma credo che i seguenti passi possano essere adattati a qualsiasi stile di vita, siete d’accordo?

1. Lavorare sodo, divertirsi altrettanto: sembra che se cercate di rendere la vostra vita “più facile”, in futuro potrebbe diventare più difficile e potreste pentirvi di non aver messo quel piccolo sforzo in più nelle cose che fate. Quindi, “lavorate sodo”: Non c’è niente di più gratificante che raggiungere gli obiettivi ed essere orgogliosi di se stessi! Ma è importante anche divertirsi, vivere la vita come un bambino, curioso e giocoso. Quindi, non dimenticate di “divertirvi sodo”: Partecipate a eventi interessanti, viaggiate, conoscete nuove persone o semplicemente rilassatevi per un giorno o due.

2. Mantenere la parola data: ciò che si dice dovrebbe essere ciò che si fa. Dalle piccole cose alle grandi. È importante non dimenticare ciò che si dice a se stessi e agli altri. Dal pulire i piatti all’iniziare un hobby o pubblicare un libro. È importante farlo e provare a farlo nei tempi che vi siete dati! Questo vi farà sentire e apparire più affidabili e darà una spinta alla vostra autostima. Se qualcosa è difficile da realizzare, è importante concedersi più tempo e farlo passo dopo passo, ma senza rinunciare.

3. Cercare e dare amore: Dovete cercare l’amore nella vostra vita. Non specificamente un partner, ma all’interno della vostra famiglia, degli amici, delle persone incontrate casualmente, degli animali intorno a voi. Se qualcuno fa qualcosa di buono per voi, siate grati. Cercate di essere gentili con gli altri il più possibile. Tutti noi soffriamo e combattiamo le nostre battaglie ogni giorno, non c’è bisogno di essere aggressivi con gli altri. Credo che questo sia uno dei punti più difficili da seguire, perché quando le persone sono ferite, possono tendere a ferire gli altri. Ci vuole molto lavoro su se stessi per risolvere questo punto.

4. Tagliare il cattivo: si tratta di allontanarsi da certi ambienti e persone nella vita. Chi è scortese, chi si approfitta di voi o si lamenta in continuazione. Se è difficile avere una discussione costruttiva con loro, provate a lasciarli in pace! Gli adulti possono scegliere di essere gentili con gli altri e se non lo sono, hanno un problema. Se una persona è veramente felice, non c’è spazio per essere scortesi o manipolatori. Augurate a queste persone buona fortuna e state lontani da loro per un po’, o per sempre, anche se si tratta di familiari.

5. Pulire, mangiare e muoversi: Dovreste pulire regolarmente la casa, i vestiti e il corpo. Stare in un ambiente pulito è rinfrescante dal punto di vista fisico e psicologico. Quando ci si sente giù, fare una doccia o iniziare un lavoro di pulizia è come meditare. Lo stesso vale per la cucina: è importante prepararsi piatti belli e gustosi. Infine, muoversi. Forse non è necessario andare in palestra, ma è importante camminare il più possibile, ogni volta che si può.

6. Siate studenti, siate insegnanti: Dovreste essere affamati di imparare ogni singolo giorno e prendere ogni esperienza come una lezione importante. Quando le persone pensano di essere già esperte, hanno solo paura e si impediscono di imparare cose straordinarie. Dovete concedervi il beneficio dell’ignoranza e viziarvi con delle belle scoperte. E una volta acquisita la padronanza di un argomento, fate la cosa migliore in assoluto: Condividetelo con gli altri!

7. Seguire la propria anima: Amare se stessi è il passo più difficile. Se una persona ha comportamenti distruttivi, dipendenze, rabbia o stress nonostante il suo status economico e sociale non sia così grave, probabilmente non ha ancora raggiunto questo passo. Può essere necessaria un’intera vita per padroneggiarlo. È necessario sedersi da soli e cercare di correggere tutti i propri difetti, uno per uno, con l’obiettivo di diventare un essere umano migliore. Buoni e leali amici, partner o familiari possono aiutare in questo processo. Il segreto è porsi domande difficili, concentrarsi su ciò che ci fa arrabbiare, essere invidiosi o spaventare. Ma anche indagare su ciò che ci fa sentire felici e appagati. Riconoscere le proprie debolezze e i propri punti di forza ed essere sinceri con se stessi è un passo importante verso la libertà mentale.

E questi erano i sette passi verso la felicità di Elly Lakes! Spero che la lettura vi sia piaciuta. Avete altri suggerimenti? Condivideteli nei commenti!

Grazie mille


Scoprite di più sulla mia esperienza giapponese: Inside Japan | Inside Japan – The Exhibition | Inside Japan – Living Tokyo! | Inside Japan – Virtual Tours! 


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