Inside Japan – Moving to a New Apartment in Tokyo, Part I

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Hello everyone! How are you? Probably in some sort of quarantine like me, because this 2021’s looks a lot like the past year! I started working from home on some days, and with Jack we stopped going out unless we need food or essential furniture for our new apartment. Yes, we finally moved to Shinjuku-ku! This article and the next one aim to explaining all the things we went and are going through, hoping it will be helpful or interesting. Let’s go!

Searching for an apartment in Tokyo
Deciding where to live in a big city like Tokyo can be puzzling at first, but if you know what you want and need, it can be pretty easy, I promise! Here follows a list of important things to take into consideration.

Area and services: You definitely have to know where you want to live. Close or far from work? Which train stations? Modern or old-style neighborhood? Lively with restaurants and bars or residential? What about konbini and supermarkets? For example, when I lived in Nakano, my area was quite old-style and residential, but with konbini, supermarket, and train station just two minutes away. Shinjuku was also ten minutes away, and I wanted to keep that kind of services but in a more “modern” Japan. With Jack, we lived in Koganei, pretty much far away from everything, a real torture for me with three hours commuting per day! When choosing the area, remember to have a “trip” there on Google Maps or in person!

Type of apartment: This is related to your taste. Do you like tatami? Or do you prefer wooden floor? One big room or more separated rooms? In a small Japanese house or a big building? Which floor? With loft or not? My previous article about Japanese apartments goes more into detail of what you can get. Personally, I did not want tatami, it definitely requires more care than simple parquet, so I wanted things to be extremely easy. Me and Jack also wanted to move away from the two-floor-traditional houses we were used to live in, and change to an apartment in a bigger building.

Agency: A good thing of Japan is that there are many English-speaking agencies! You can also go for a Japanese one, but keep in mind that for any problem you will have to deal with Japanese speakers. Have a look at the market in the area you are searching in and try finding a good company to ask for support to. Agencies’ services are free, they usually ask you a fee only if you rent an apartment. If it is your first time in Tokyo and you feel a bit lost, I suggest my first agency called “Fontana”, which operates mainly in Nakano, and it is perfect for the ones who have no clear plans yet and need an affordable and flexible rent. Their apartments come completely furnished and with a monthly contract system. You just have to inform them one month in advance when you want to leave, with no additional costs! The only drawback is that rent and expenses have to be paid manually every single month. This time, for our Shinjuku-ku apartment, we used “Tokyo Best Realters”, and our agent provided us with a very good English service. Remember that with any “normal” agency like this you will probably have to sign a two-years contract, and when you leave you have to pay one additional month rent. Also, apartments do not come furnished. This is the reason why I suggest going with a flexible contract first, then change to a long-term one later. A good Japanese agency may be “Eiburu” (エイブル) which Jack used in the past with the help of a Japanese friend, but again, their support is really good but all in Japanese.

Japanese Fees: Welcome to Japan, where moving to a new house is like buying one! This is a joke, but you have to pay attention in particular to the following two initial charges: The “Guarantor Fee”, which should be half of the monthly rent and almost impossible to avoid; then the “Key Money”, which should be one entire monthly rent, difficult but not impossible to avoid. Finally, of course, the agency fee, which depends on the agency itself. We searched for an apartment without Key Money, and luckily we found it! Additional costs may be the door’s lock change, monthly maintenance of the building, and various yearly insurances.

Deciding for an apartment in Tokyo
Once you have an idea of all the things above, you can finally go and see the apartments! We spent an entire day with our agent: First, we looked at the apartments available in our desired area on the computer, then after lunch we visited six chosen apartments, made the reservation for our favorite one (remember that you probably need to give the name of a Japanese friend as your emergency contact), and voilà, after one week we could sign the contract to move in the following month! Maybe we were particularly clear about what we wanted, and normally the process takes more time, but this is what happened to us!

This was the first part of the “Moving to a New Apartment in Tokyo” short series! I will share soon the article about furnishing and getting rid of the old things. Stay tuned! In the meantime, do not forget to follow me on social media for photos, videos, and other information.

Thank you,

Elly

Discover more about my Japanese experience: Inside Japan | Inside Japan – The Exhibition | Inside Japan – Living Tokyo! | Inside Japan – Virtual Tours!

IT

Ciao a tutti! Come state? Probabilmente in una sorta di quarantena come me, perché questo 2021 assomiglia molto all’anno passato! Ho iniziato a lavorare da casa in alcuni giorni e con Jack abbiamo smesso di uscire a meno che non avessimo bisogno di cibo o mobili essenziali per il nostro nuovo appartamento. Sì, finalmente ci siamo trasferiti a Shinjuku-ku! Questo articolo e il prossimo hanno lo scopo di spiegare tutte le cose che abbiamo fatto e che stiamo attraversando, sperando che possa essere utile o interessante. Andiamo!

Scegliere un appartamento a Tokyo
Decidere dove vivere in una grande città come Tokyo all’inizio può essere sconcertante, ma se sapete cosa volete e di cosa avete bisogno, può essere abbastanza facile, ve lo prometto! Di seguito è riportato un elenco di cose importanti da prendere in considerazione.

Area e servizi: dovete assolutamente sapere dove volete vivere. Vicino o lontano dal lavoro? Quali stazioni ferroviarie? Quartiere moderno o vecchio stile? Vivace con ristoranti e bar o residenziale? Che dire di konbini e dei supermercati? Ad esempio, quando vivevo a Nakano, la mia zona era piuttosto vecchio stile e residenziale, ma con konbini, supermercato e stazione a soli due minuti di distanza. Anche Shinjuku era a dieci minuti di distanza e volevo mantenere quel tipo di servizi, ma in un Giappone più “moderno”. Con Jack vivevamo a Koganei, praticamente lontano da tutto, una vera tortura per me con tre ore di pendolarismo al giorno! Quando scegliete la zona ricordatevi di farvi un “viaggio” su Google Maps o di persona!

Tipo di appartamento: dipende dai vostri gusti. Vi piace il tatami? O preferite il pavimento in legno? Una stanza grande o più stanze separate? In una piccola casa giapponese o in un grande edificio? Che piano? Con soppalco o no? Il mio precedente articolo sugli appartamenti giapponesi entra più nei dettagli di ciò che potete ottenere. Personalmente non volevo il tatami, richiede sicuramente più cure del semplice parquet, quindi volevo che le cose fossero estremamente facili. Io e Jack volevamo anche allontanarci dalle tradizionali case a due piani in cui eravamo abituati a vivere, per trasferirci in un appartamento in un edificio più grande.

Agenzia: una buona cosa del Giappone è che ci sono molte agenzie in lingua inglese! Potete anche sceglierne uno giapponese, ma tenete presente che per qualsiasi problema dovrete avere a che fare con persone che parlano giapponese. Date un’occhiata al mercato nella zona in cui state cercando e provate a trovare una buona azienda a cui chiedere supporto. I servizi delle agenzie sono gratuiti, di solito vi chiedono un compenso solo se affittate un appartamento. Se è la vostra prima volta a Tokyo e vi sentite un po’ persi, vi consiglio la mia prima agenzia chiamata “Fontana”, che opera principalmente a Nakano, ed è perfetta per chi non ha ancora piani chiari e ha bisogno di un affitto conveniente e flessibile. I loro appartamenti sono completamente arredati e con un sistema di contratto mensile. Dovete solo informarli un mese prima quando volete andarvene, senza costi aggiuntivi! L’unico inconveniente è che l’affitto e le spese devono essere pagati manualmente ogni singolo mese. Questa volta, per il nostro appartamento a Shinjuku-ku, abbiamo utilizzato “Tokyo Best Realters” e il nostro agente ci ha fornito un ottimo servizio di inglese. Ricordatevi che con qualsiasi agenzia “normale” come questa dovrete probabilmente firmare un contratto di due anni e quando ve ne andrete dovrete pagare un mese in più di affitto. Inoltre, gli appartamenti non sono arredati. Questo è il motivo per cui suggerisco di sceglierne prima un contratto flessibile, quindi di passare a uno a lungo termine in seguito. Una buona agenzia giapponese potrebbe essere “Eiburu” (エイブル) che Jack ha usato in passato con l’aiuto di un amico giapponese, ma ancora una volta, il loro supporto è davvero buono ma tutto in giapponese.

Tasse giapponesi: benvenuti in Giappone, dove trasferirsi in una nuova casa è come comprarne una! Questa è una battuta, ma bisogna prestare attenzione in particolare ai seguenti due addebiti iniziali: la “Guarantor Fee”, che dovrebbe essere la metà dell’affitto mensile e quasi impossibile da evitare; poi il “Key Money”, che dovrebbe essere un intero canone mensile, difficile ma non impossibile da evitare. Infine, ovviamente, il compenso dell’agenzia, che dipende dall’agenzia stessa. Abbiamo cercato un appartamento senza Key Money e fortunatamente l’abbiamo trovato! I costi aggiuntivi possono essere il cambio della serratura della porta, la manutenzione mensile dell’edificio e varie assicurazioni annuali.

Decidere per un appartamento a Tokyo
Una volta che avete un’idea di tutte le cose sopra, potete finalmente andare a vedere gli appartamenti! Abbiamo trascorso un’intera giornata con il nostro agente: prima, abbiamo guardato gli appartamenti disponibili nella zona desiderata sul computer, poi dopo pranzo abbiamo visitato sei appartamenti scelti, effettuato la prenotazione per il nostro preferito (ricordatevi che probabilmente dovete dare il nome di un amico giapponese come contatto di emergenza) e voilà, dopo una settimana abbiamo potuto firmare il contratto per trasferirci nel mese successivo! Forse eravamo particolarmente chiari su ciò che volevamo e normalmente il processo richiede più tempo, ma questo è quello che è successo a noi!

Questa era la prima parte della breve serie “Trasferirsi in un nuovo appartamento a Tokyo”! Presto condividerò l’articolo sull’arredamento e sullo smaltimento delle cose vecchie. Restate sintonizzati! Nel frattempo, non dimenticatevi di seguirmi sui social media per foto, video e altre informazioni.

Grazie,

Elly

Scoprite di più sulla mia esperienza giapponese: Inside Japan | Inside Japan – The Exhibition | Inside Japan – Living Tokyo! | Inside Japan – Virtual Tours! 

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